Worlding the end

Mara Dicenta & Gonzalo Correa (2021) Worlding the end: A story of colonial and scientific anxieties over beavers’ vitalities in the CastorceneTapuya: Latin American Science, Technology and Society, DOI: 10.1080/25729861.2021.1973290

This article examines a technoscientific project for eradicating theNorth American beaver in Tierra del Fuego (TDF), an austral region known as“The End of the World.”Introduced from Canada into TDF in 1946 to promote a fur industry, beavers are today classified as an alien and invasive species that severely threatens the pristine native ecosystems of TDF. We analyze the environmental history of beavers in TDF to explore the many partial losses that have shaped beaver-human relations across hemispheres. We argue that various ends of the world have mediated different technoscientific responses to beavers’ vitalities, reflecting multiple forms of human anxiety over loss and extinction. Thinking with the beavers and their environmental history in TDF, we explore the“Castorcene” as the human anxiety that emerges from beavers’ vitalities. As an analytical concept, the Castorcene de-universalizes the Anthropocene, decolonizes extinction horizons, displaces human exceptionalism, and situates and singularizes imaginaries of the end of the world.

Este artículo examina un proyecto tecnocientífico para la erradicación del castor Norteamericano en Tierra del Fuego (TDF), una región austral conocida como “El fin del mundo.” Introducidos desde Canadá en TDF en 1946 para promover una industria peletera, los castores hoy son clasificados como una especie exótica invasora que amenaza seriamente los ecosistemas prístinos y nativos de TDF. Analizamos la historia ambiental de los castores en TDF para explorar las múltiples pérdidas parciales que han dado forma a las relaciones castor-humano en ambos hemisferios. Sostenemos que son varios los fines del mundo los que han mediado diferentes respuestas tecnocientíficas a la vitalidad de los castores, todas ellas reflejando una multiplicidad de ansiedades humanas sobre la pérdida y la extinción. Pensando con los castores y su historia ambiental en TDF, exploramos el “Castorceno” como la ansiedad humana que emerge desde la vitalidad de los castores. Como concepto analítico el Castorceno desuniversaliza el Antropoceno, descoloniza los horizontes de la extinción, desplaza el excepcionalismo humano, y sitúa y singulariza los imaginarios del fin del mundo.

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